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航运电商,谁能问鼎?

发布时间: 2015/6/5 9:52:03   来源: 山东物流网

航运电商作为一种新业态发展虽然刚刚起步,但是它正在逐渐成为一种趋势和潮流,代表着航运业未来的发展方向。企业想要问鼎航运电商就必须找准定位、顺势而为、纵横捭阖。口岸城市想要成为航运电商时代的网上航运中心,就要积极地为航运电商发展创造优越的环境。 

  今年的全国两会政府工作报告首次提出了“互联网+”行动计划。“互联网+”是以互联网平台为基础,结合物联网和移动互联网,实现各行业之间的跨界融合,以发掘产业中以往被忽视的“长尾”价值,实现产品、服务和模式的创新,构建全新的产业生态圈。航运业作为传统产业,已经于两三年前开始了“互联网+航运”的试水,除了锦程物流网这样门户网站式的老牌电商外,近两年陆续诞生了中远泛亚航运、海运订舱网、一海通、物贸汇、ValueFix、码头网、船讯网、货代助手、九爪鱼、咖狗网等数十家航运电商平台,他们的背景有的是大型航运企业、有的是货代、有的是航运交易所、有的是信息技术公司,虽然业务大都集中于订舱和租船业务上,但是运营模式大相径庭,呈现出一派百家争鸣的景象。这样一派繁荣的景象预示着航运业正在探索全新的发展模式,将会为社会提供更敏捷、低廉、高效的服务。但我们也不禁想问:航运电商将如何发展,究竟哪种电商会最终称霸市场?本文将带领大家一起探究这个问题。 

  共性问题 

  众多航运电商的经营模式大相径庭,各有各的优势和劣势,但有一些问题却是共通的,这主要包括: 

  第一,初期业务流量不足。平台建设是一种烧钱的创业模式,初期的巨大投入使得航运电商平台非常期望能够尽快吸引到业务流量,这样才能继续吸引更多资本或者资源的投入,在平台竞争中保持领先。中海集运(601866,股吧)、中海科技(002401,股吧)与阿里巴巴的战略合作,就是中海突破初期业务流量导入的一种尝试,阿里的10万多家贸易公司成为e-Shipping初期的主要客户。 

  第二,复合型人才匮乏。航运电子商务需要既懂航运业务又懂电子商务的高端复合型人才,而这一类人才不是靠高等教育可以培养出来的,需要通过从业经历来锻炼出丰富的业务经验。目前,国内航运电商主要集中在大连、上海、北京、宁波等地,而其他口岸城市则少有这样的平台。这一现象与这几个城市海事、交通类院校和航运高端人才的聚集有很大关系。 

  第三,还没找到适合的商业模式。任何一种商业模式都要以实现盈利为目标,在航运业的生态系统里,资金的驱动源头在货主和船东两方,要想改变现有的商业模式,就必须通过满足这两方的需求来重构航运业的生态环境,每家电商都在绞尽脑汁寻找这样的业务突破口。目前,海运订舱网与北京银行(601169,股吧)、码头网和平安银行(000001,股吧)合作为中小型客户提供便捷的融资服务,都是希望从金融服务方面突破商业模式创新的尝试。同时,像船讯、九爪鱼网这样轻资产的IT企业,则通过快速迭代开发的方式,不断去适应和调整自己的商业模式。 

  此外,航运电商发展还面临着大型国有企业的班轮电商发展各自为政、产业结构发展失衡、航运信息服务基础环境有待完善、航运传统利益链排斥等阻力。这些亟待解决的共性问题成为航运电商平台发展缓慢,还未真正对传统产业链形成冲击的原因。 

  发展趋势 

  航运电商与物流、贸易电商殊途同归。航运业作为物流供应链和国际贸易的重要环节,其发展本来就不能孤立于物流和贸易业外看待。目前市场上已经存在较为成熟的物流电商平台和贸易电商平台,但是由于航运电商有其特殊性和专业性,其功能不能被现有物流、贸易电商覆盖。不过随着时间的推移,航运电商的发展和完善最终是会与物流、贸易电商同化的,他们之间的界限也会逐渐消失。 

  航运电商特别是货运类的航运电商发展将会经历货运平台、物流平台、贸易平台三个阶段,这三个阶段在我国的发展时间大约各需要五年,每个阶段的核心业务和服务水平都将逐步升级,并提供更多的附加服务(如图)。 

  谁能笑到最后 

  航运电商的本质是一种集成了航运供应链服务的信息平台,虽然并没有本行业的先例,但是我们可以借鉴其他行业的发展经验来解读它的发展。 

  当前航运电商百花齐放的局面,就如同上世纪80年代PC(个人电脑)发展的初期,当时摩托罗拉、IBM、英特尔、AMD等多家芯片制造商和包括微软在内的众多开发操作系统的软件商都研发了各自的产品。但是随着x86架构的兴起、IBM推出PC兼容机标准和英特尔与微软组成的Wintel联盟出现后,PC实现了标准化和规模化生产,这种强大的规模效应使得其他竞争者难以超越。同时,乔布斯创立的苹果电脑采用封闭的软硬件架构和个性化的用户体验也在市场中保留了一席之地。因此,到上世纪90年代末,市场上只剩下x86PC架构和苹果的PowerPC架构两种PC架构垄断市场。 

  从这个案例中我们不难看出,x86PC架构的胜利主要是由于其统一开放的软硬件架构,允许更多的中小厂商生产符合标准的兼容机,PowerPC架构的成功之处在于其封闭的软硬件产品体系带来的高利润,及个性化的产品设计带来的优质用户体验。这种经验也可以用来解释为何智能手机市场经过6年左右的混战,如今绝大部分市场份额都属于以高通公司芯片加上谷歌Android系统为代表的安卓手机和苹果的iPhone手机。 

  这种来自IT行业的经验,也可以借鉴到航运业中来,虽然航运电商发展会受到传统产业特殊性和政府保护因素的影响,不会因为完全充分的市场竞争最终只剩下2~3家,很有可能高于这个数字,但借鉴IT行业的经验航运电商发展将会是下列三类赢家: 

  第一,“连横型”第三方平台将会胜出,这一类平台很有可能来源于货代、交易所或信息技术公司,作为第三方他们的成功不仅不能跟传统货代对立,反而应当充分利用规模庞大的货代企业,实现合作共赢,他们的核心竞争力是共赢模式创新,是航运领域的“淘宝”和“去哪儿”; 

  第二,“合纵型”重资产平台将会胜出,这一类平台很有可能来源于大型船公司或国有口岸平台,这类平台的成功需要依靠成功的资源整合和资本运作,通过对航运关键资源的掌控为客户提供更全面更具有个性化的服务,他们的核心竞争力是资源的占有与控制,是航运领域的“京东”和“携程”; 

  第三,差异化发展的轻资产平台将会胜出,除了订舱、租船这一类货运业务外,航运业中可以采用电子商务模式发展的业务还很多,例如:船舶交易、物料供应、港口物流、船舶修造、电子票务等多个方向,轻资产的公司若能把握好这些需求,也会有很好的发展前景,他们的核心竞争力是对细分市场的敏锐触觉。 

  给政府的建议 

  首先,政府必须重视并扶持航运电商,特别是口岸城市。航运电商发展将成为口岸城市的一场新排位赛。既然航运电商发展是一种潮流,那么地方政府的重视和扶持很可能会让该地区在未来获得这一领域的发展优势。航运电子商务将线上交易撮合、信用监督、支付结算等业务与线下实务操作分离,客观上为非口岸城市发展航运电商提供了条件,例如船讯网和ValueFix都是在北京发展起来的。但是,毕竟口岸城市有先天的优势,相比线下的低附加值业务,线上的众多高附加值业务对各口岸城市更有吸引力,因此口岸之间对于线上业务流量入口之争势成必然。口岸城市之间将不仅仅比拼吞吐量和腹地资源,更重要的是谁能掌握更多的线上业务,或者说谁更具有航运资源的配置能力。 

  其次,政府的任务主要是创造公平竞争的市场环境,维护市场秩序。航运电商正处于蓬勃发展的阶段,各种模式的电商应运而生,很难说哪种模式更合理,因此由市场来选择是最好的,政府切莫采用任何市场准入、执业资格、运营牌照来规范。比较好的做法可以是:第一,政府可以监督市场中不正当竞争行为,例如避免大公司利用垄断资源挤压小公司的情况出现。 

  第二,政府可以为小型货代企业升级转型提供帮助和扶持,为货代人员向航运电商从业人员转型提供必要的指导和帮助。 

  第三,政府可以对轻资产的第三、第四方平台创业提供孵化条件和融资支持,对于地方政府而言在引进优质航运电商企业方面应当出台必要措施。 

  第四,政府的海事、口岸部门的电子政务系统应当为航运电商提供数据接口,帮助航运电商克服发展困难。 

  第五,有必要成立全国性的航运电商行业协会或者商会,起发展协调作用。由于绝大多数航运电子商务发展都集中于订舱业务上,可以预见市场的确将会出现众多需要行业组织出面协调解决的矛盾。但要避免行业组织成为政府的代言人,或者成为少数几家大公司的代言人,而是真正能够发挥争取行业发展权益、调节行业发展、促进行业合作、共享行业资源和规范行业行为的作用。 

  第六,航运电商是政府最好的数据来源,也是行业优质的数据来源。过去,政府要了解航运业的经营情况,需要依靠行政手段,逐级统计和上报监管统计数据,这种方法不仅费时费力,更存在各种错漏。假如航运电商得到充分的发展,政府很有可能重新建立起一条与各电商平台合作的第一手数据获取渠道,这种数据来源于实际的交易,样本覆盖率远高于传统统计方法,并且可以在均值统计的基础上,反映出各项统计数据的结构化分布规律,对于政府更好地把握行业发展情况具有重要的作用。因此,政府应当重视与航运电商的数据合作,并通过航运业的高级智库去获取和分析数据。 

  (作者系上海海事大学上海国际航运研究中心航运信息化研究室主任)
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